Il Circo Massimo è un luogo simbolo della città di Roma. Per lunghi anni, l’area archeologica è stata chiusa al pubblico e di questo enorme spazio non rimaneva altro che una grande distesa erbosa poco curata e assai meno valorizzata.  Dopo una storia lunga 2800 anni, ricca di avvenimenti più o meno fausti, dal 2016 l’area archeologica del Circo Massimo torna ad accogliere cittadini e turisti, avvolgendoli in una suggestione senza tempo.

Circo Massimo: cenni storici

La tradizione attribuisce a Romolo l’istituzione delle prime competizioni ippiche in onore del Dio Conso (Consualia) nell’ampia valle tra i colli Palatino e Aventino. Durante il periodo repubblicano la valle verrà progressivamente sistemata divenendo presto il più grande spazio pubblico urbano in cui poter svolgere competizioni ippiche ma anche processioni religiose e trionfali, rappresentazioni teatrali e pubbliche esecuzioni.

In età imperiale il Circo aveva già dimensioni notevolissime: lungo circa 600mt e largo 140 al centro svettava il grande arco trionfale dedicato a Tito. Poteva contenere un numero molto alto di spettatori, le fonti antiche parlano di circa 250.000 persone.

Circo Massimo visita area archeologica -modellino

Modellino_Circo Massimo Fonte: WikimediaCommons Autore: Pascal Radigue

Nel II e III secolo d.C. il Circo Massimo continuò ad ingrandirsi e ad abbellirsi. Gli ultimi giochi risalgono ai primi decenni del VI secolo. In seguito il grande ippodromo antico venne in gran parte demolito e depredato e l’enorme invaso sfruttato soprattutto per usi agricoli.

Solo molti secoli dopo l’area verrà rivalutata. È negli anni ’30 che vengono realizzate grandi e nuove opere di scavo, grazie alle quali torneranno alla luce i resti dell’antico arco di Tito. Durante il periodo fascista il partito userà l’area per realizzare i suoi eventi più grandi. Nel dopoguerra l’area sarà sostanzialmente abbandonata per riveder partire una nuova opera di recupero solo nel 2009. Oggi finalmente potremo vederne gli effetti.
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Visita all’area archeologica del Circo Massimo

I visitatori possono accedere alle gallerie che un tempo conducevano alle gradinate della cavea, percorribili per un tratto di circa 100 metri ciascuna. Qui si possono osservare anche i resti delle latrine antiche.

Si prosegue sulla strada basolata esterna ritrovata durante gli scavi, in cui spicca una grande vasca-abbeveratoio in lastre di travertino. Qui è possibile visitare anche alcune stanze che venivano utilizzate come botteghe (tabernae) per soddisfare le necessità del pubblico dei giochi: locande, negozi di generi alimentari, magazzini, ma anche uffici di cambiavalute  necessari per  assecondare il giro di scommesse sulle corse dei cavalli.area archeologica visita al circo massimo Roma

Nella zona centrale dell’emiciclo sono visibili le basi dell’Arco di Tito, uno dei più grandi archi trionfali di Roma. Nel corso degli scavi sono state rinvenute anche parti della grande iscrizione, rimarcata con lettere bronzee, su cui era incisa la dedica da parte del Senato e Popolo Romano all’imperatore.

L’intervento di riqualificazione dell’area ha interessato anche la medievale Torre della Moletta (realizzata nel XII secolo): una scala interna consente di arrivare fino al piano superiore, uno splendido punto panoramico sull’area archeologica che permette di apprezzare in pieno le dimensioni del Circo Massimo.
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INFORMAZIONI UTILI

Ingresso

piazza di Porta Capena

Orari

sabato e domenica ore 10 – 16  (ultimo ingresso ore 15)

e dal martedì al venerdì su prenotazione allo 060608

Biglietti

intero 4 euro, ridotto 3 euro

Info

www.sovraintendenzaroma.it

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EVENTI AL CIRCO MASSIMO

Il Circo Massimo è anche luogo di concerti, manifestazioni ed eventi culturali. Qui puoi scoprire l’elenco ed acquistare i biglietti per gli Eventi in Programma al Circo Massimo di Roma.